La Antártida está más ampliamente afectada por el ser humano que lo pensado

La vida silvestre en la Antártida está disminuyendo por una huella humana creciente y la biodiversidad está bajo presión porque las especies dependen principalmente de áreas fuertemente humanizadas. Son las dos conclusiones de un informe publicado en la revista Nature, en el que un equipo de investigación se centra en el impacto en la vida silvestre antártica dónde se han realizado actividades humanas, informa DPA.
Nunca se ha cuantificado cómo de extendida está la actividad humana en el continente antártico. Sabemos que la Antártida no tiene ciudades, agricultura o industria. Pero nunca hemos tenido una buena idea de dónde han estado los humanos, qué parte del continente permanece intacta o en gran medida sin impacto, y en qué medida estas áreas en gran medida sin impacto sirven para proteger la biodiversidad.
Un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Monash (Australia) ha cambiado todo eso. Usando un conjunto de datos de 2,7 millones de registros de actividad humana muestran lo extenso que ha sido el uso humano de la Antártida en los últimos 200 años.
Con la excepción de algunas grandes áreas, principalmente en las partes centrales del continente, los humanos han puesto los pies en casi todas partes. Aunque muchas de estas áreas visitadas sólo han sido afectadas de manera insignificante, la biodiversidad no está tan bien representada en ellas como debería.
Las áreas de alto impacto humano, por ejemplo, algunas donde se construyen estaciones de investigación o se visitan para el turismo, a menudo se superponen con áreas importantes para la biodiversidad.
La autora principal del informe, Rachel Leihy, estudiante de la Facultad de Ciencias Biológicas de Monash, señala: “si bien la situación no parece prometedora inicialmente, los resultados muestran que existe una gran oportunidad para tomar medidas rápidas para declarar nuevas áreas protegidas para la conservación de la vida silvestre y la biodiversidad”.
Steven Chown, el autor correspondiente, también de la Universidad de Monash, agrega: “los enfoques informáticos que utilizan grandes conjuntos de datos están proporcionando nuevas ideas cuantitativas sobre preguntas que durante mucho tiempo han demostrado ser espinosas para los encargados de formular políticas ambientales. Este trabajo ofrece formas innovadoras para ayudar a las Partes del Tratado Antártico a tomar medidas para asegurar el desierto de la Antártida”.
Kees Bastmeijer, que trabaja en la Facultad de Derecho de Tilburg, participó desde una perspectiva legal. “Los valores de la vida salvaje en la Antártida tienen un estado protegido según el derecho internacional, pero los 29 Estados que administran conjuntamente la Antártida están luchando por implementar esto. Esta investigación es un incentivo importante para detener la huella humana cada vez mayor en la Antártida”, afirmó.
“A medida que los gobiernos despliegan paquetes de estímulo económico masivo para hacer frente a las repercusiones económicas y sociales de la crisis de COVID-19, tienen una oportunidad única de acelerar los progresos en materia de enfriamiento eficiente y respetuoso con el clima. Al mejorar la eficiencia del enfriamiento, pueden asimismo reducir la necesidad de nuevas centrales eléctricas, disminuir las emisiones y ahorrar dinero a los consumidores. Este nuevo informe ofrece a los responsables políticos información valiosa para apoyarlos a abordar el desafío del enfriamiento global”, explica el director de la Agencia de Energía, Fatih Birol.
Las medidas de eficiencia energética además aportarían otros beneficios, como una mejor calidad del aire y una reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos, asegura el estudio.

Fuente: www.lagacetasalta.com.ar

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